Random words

If you play a new game, learn its rules first. Don’t assume it will be the same as those you played before.

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The honest truth about dishonesty

最近对行为和心理学很感兴趣,这本畅销书自然不能错过。作者是杜克大学知名教授,研究心理学和行为经济学,身体力行设计和主导了不少关于诚信的心理学实验。他常用的实验很简单:让志愿者在限定时间内做数学题,根据做出的题目数量领取报酬,对照组的志愿者需要将答题交上来(所以不会谎报),实验组的志愿者领取报酬后将答卷丢进碎纸机(所以可以谎报成绩)。结果表明,大部分志愿者都会谎报成绩,但只多报20%~30%左右,这样既占到便宜又没有打破自己的诚信底线,仍能够自我感觉是一个诚实的人(其实每个人生活中都是这样,既想占便宜,又不想打破自己的诚信底线……)。

如果就这么简单,那显然作者混不成教授,也不会写出这本畅销书。人是社会性的动物,每个人的行为都深受别人影响,所以研究人在社会影响之下的说谎行为更有趣,也更有意义的多。上述设计稍加修改,可以做出很多有趣的实验。比如:

  1. 找一个托,实验刚开始不到一分钟就站起来说“我做完了!”(明显是不可能的),然后领取报酬,扬长而去。
  2. 还是找一个托,实验开始时站起来确认根据规则,是不是可以声称做完了,直接领取报酬。得到肯定回答后,声称做完了,领取报酬,把答卷丢进碎纸机,扬长而去
  3. 同样的托(当然换了一批志愿者),同样不到一分钟就站起来领报酬,不同的是,托这次穿着死敌学校的衣服。打个比方,所有志愿者都是北大的,托穿着清华大学的衣服。
  4. 让志愿者两两配对,每个人的报酬一半归自己,一半归搭档
  5. 同样志愿者两两配对,所有的报酬都给搭档
  6. 还是两两配对,不同的是实验前让两人交流一段时间,互相熟悉,建立友情
  7. 等等

具体实验结果就不介绍了,留一点悬念让你去读作者的书 🙂

说一些有趣的反直觉的结果,直觉上人说谎是为了自己,为别人的话才不会去撒谎,实验表明人的利他心理会导致撒谎更甚,原因大概是觉得我是为了别人好,因为对自己撒谎更为容忍。另外直觉上不同国家的人做上述实验,撒谎程度应该有区别,比如中国作为山寨大国,应该撒谎更甚(意大利教授也信誓旦旦的跟作者说,看我们意大利人怎么把你钱领光),但结果表明并不差别。原因大概是不同文化诚信差别是社会文化上的,也就是人需要在具体社会环境中才会那么表现,而这个实验中并无社会文化因素,测试的是人最本能的撒谎倾向。

另外,作者还有实验表明具有创造力的人更易撒谎,可能这解释了为何搞音乐,艺术和演艺的人劈腿比例高?(科学家:??)

Chat with Eric

I always learned something by chatting with Eric. Today we chatted about career, some notes I want to make here in case I forget 🙂

* 60-20-20 time allocation: 60 percent time on technology very useful to work; 20 on those related to work, 20 on unrelated but cool and interesting ones.
* If you need to brush up programming skills, just spend a few months to do it. It is not hard.
* When you fail, people don’t care how hard you have tried.
* Commute time doesn’t matter as long as you can make effective use of it.

[读书] Hillbilly Elegy

忘了我是从哪里看到的这本书的推荐,看到书名两个字一个都不认识,查了下字典方知hillbilly是指美国南部山区的乡巴佬,带有贬义,elegy是挽歌的意思。这么宏大的一个题目,其实只是一个人物自传,而且是30多岁的一个年轻人的自传,但却是我最近读到的最好的书之一。

用我们的网络用语来说,作者是不折不扣的美版“凤凰男”,出生在一个hillbilly家庭,住在俄亥俄没落的工业城镇。母亲吸毒,情绪失控时六亲不认,甚至有次在高速上暴怒差点杀了作者,并且不停的和不同的男人约会,结婚。作者都记不清自己多少个继父,不停的搬家,小心翼翼的和新家庭相处,学业自然不会好,中学时时差点辍学。转折点出现在搬离母亲家庭,和外婆住在一起(外公几年前去世),在外婆的慈爱下,作者终于有一个安静的环境可以学习,高中毕业后被OSU录取。但作者觉得自己并没有准备好上大学,于是加入了海军陆战队,驻扎在伊拉克四年,退役后入学OSU,从此开始了开挂的人生。作者在OSU上学期间兼职打数份工,仍然两年以最高荣誉毕业,并且拿了双学位,被耶鲁法学院录取。在耶鲁期间受导师“虎妈”蔡美儿提携,给予他很多金玉良言,并帮他打点人际关系,也遇到自己的美丽妻子。自传到毕业后结束。

作者写书并不是为了显摆自己的成功,也不是为了励志,而且把美国铁锈带底层人民的生活展示给读者,并加入自己的评论和思考。我印象深刻的有下面几点。

*Hillbilly文化。都以为美国是一个法律国家,然而hillbilly们的地盘像是个法外之地。人民崇尚用简单直接的方法解决问题,而不是走冗长的法律程序。作者举了一个例子,一个侵犯未成年人的嫌疑人出庭之前被打死抛尸在河里,警察认为这是正义的正确表达方式,不去调查。

*作者敢于直言底层的白人问题并非源于社会不公,而是他们自己懒惰。虽然有调查结果显示底层白人平均每周工作时长多余白领,然而作者说那是他们以为自己认真工作的幻象,其实他们并没有自己想象的努力。曾和他一起打工的一个工友,晚到早归,经常旷工,上班时在厕所时间比工作还长,当老板把他开除时,他说自己有一个女友和婴儿要养,老板怎么可以这样对他?

*作者坦言上层和底层找工作的区别。底层人民提交简历,然后希望从从层层面试中突围,而上流社会靠关系,靠熟人引荐(这么说中国政府国企早步入了上流社会,啊哈哈)。

*儿时心理创伤会影响一辈子。尽管作者自己成功脱离自己的阶层,步入上流社会,但儿时心理阴影仍然时刻伴随着他。比如,见惯了家庭暴力和争吵,当和伴侣遇到分歧时,他会选择避免争论,因为他像避免成为他母亲和各个继父那样的人。这影响了他和女朋友的感情,女朋友说他像一个乌龟,遇到问题就把头缩进壳里,这样并不有利于解决问题。(好像我也是这样?)

*法律政策对个人的影响。很多针对底层人民的法律的制定者并不理解底层人民的生活,这样的法律结果可能好也可能坏。比如她妈妈因为家暴面临进监狱时,他不得不撒谎救她,否则因为外婆不具有收养资质,母亲出狱前他必须被寄养在陌生人家庭。听起来很荒谬,但确是法律。